Comment configurer un site Web pour le référencement international

Que votre entreprise opère déjà dans plusieurs territoires ou envisage de se développer à l’étranger, il est important de suivre les meilleures pratiques internationales en matière de référencement. Cela garantira que vous êtes le mieux placé pour profiter des opportunités internationales présentes sur votre marché.

Prendre le temps de planifier et d’exécuter soigneusement votre référencement international stratégie ne sauvera pas seulement votre entreprise un éventuel casse-tête administratif, mais également financier.

Mais pourquoi votre site Web nécessite-t-il une configuration internationale en premier lieu? Lisez la suite pour savoir pourquoi vous pourriez vouloir investir dans le référencement international et les considérations clés à prendre en compte.

Qu’est-ce que le référencement international?

Pour comprendre pourquoi votre entreprise a besoin d’une configuration de site Web international, il est important de comprendre d’abord comment les moteurs de recherche comme Google explorent, indexent et présentent des sites Web à différents publics.

Le but d’un moteur de recherche est de présenter le contenu le plus pertinent, utile et faisant autorité à ses utilisateurs. Le contenu qu’un utilisateur juge pertinent, utile et faisant autorité change cependant en fonction de sa langue et du pays dans lequel il effectue la recherche.

Par exemple, une personne recherchant un détaillant de chaussures en France se verra présenter un ensemble de résultats très différent de celui qui recherche au Royaume-Uni. En effet, Google comprend qu’une personne effectuant une recherche en France voudra parcourir des sites Web rédigés dans sa langue maternelle, proposant des produits ou des services qui lui sont proposés à des prix compétitifs. Présenter des sites Web écrits dans une autre langue ou des sites Web proposant des produits indisponibles sur leur marché entraînerait une mauvaise expérience de recherche pour l’utilisateur – ce que Google essaie d’éviter à tout prix!

Par conséquent, les entreprises qui cherchent à commercer sur un autre marché devront s’assurer que leur site Web est optimisé pour chaque public respectif. Pour ce faire, il faudra s’assurer que leur site est multirégional (un site qui cible les utilisateurs de différents pays qui parlent la même langue, comme le Royaume-Uni et les États-Unis) ou multilingue (qui propose du contenu dans plusieurs langues).

Tout comme un site Web nécessitant un référencement naturel dans leur pays pour se classer de manière organique pour leurs mots-clés cibles, un site multirégional ou multilingue aura besoin d’une stratégie de référencement international pour être performant.

La première étape, et le sujet de cet article de blog, consiste à choisir la configuration optimale du site Web international.

Meilleures pratiques de référencement international

Quelles configurations de site Web internationales existent-elles?

Il existe trois options principales pour créer un site Web capable de fonctionner de manière organique à l’étranger:

  • Sous-répertoires
  • Domaines de premier niveau de code de pays séparés (ccTLD)
  • Sous-domaines internationaux

Sous-répertoires (alias sous-dossiers)

Un sous-répertoire, également appelé sous-dossier, est la partie d’un site Web qui héberge un sous-ensemble spécifique de contenu. Les sous-répertoires sont affichés dans l’URL, ajoutés à droite du domaine. Les exemples courants de sous-répertoires incluent: www.businessname.com/blog ou www.businessname.com/shop.

Une bonne façon de comprendre les sous-répertoires est de les imaginer comme des dossiers séparés dans un classeur, le classeur étant le site Web dans son intégralité.

Non seulement les sous-répertoires vous permettent de structurer et d’organiser du contenu ciblé sur le marché national, mais ils constituent également la première option disponible pour les entreprises qui souhaitent se développer à l’étranger. Cette option consiste à placer le domaine de l’entreprise sur un domaine générique de premier niveau (gTLD) .com, car il s’agit de la norme de l’industrie pour les sites internationaux.

Le site Web nécessiterait alors des sous-répertoires séparés sur le domaine pour cibler différents marchés, tels que:

www.businessname.com/gb/

www.businessname.com/fr/

Ces sous-dossiers spécifiques à un pays indiquent à Google qu’ils sont destinés à différents marchés. Ce n’est pas sufisant.

Hreflang pour les sous-domaines

Chaque sous-dossier nécessite également la mise en œuvre des attributs de balise hreflang appropriés pour éviter d’être vu par Google comme dupliqué, même s’il est traduit dans différentes langues. Les attributs de balise Hreflang indiquent explicitement à Google la langue que vous utilisez sur une page spécifique, de sorte que le moteur de recherche peut diffuser ce résultat aux utilisateurs qui recherchent dans cette langue. Par exemple, les attributs de balise hreflang suivants indiquent à Google que la page est destinée à un public américain (d’où «en-us»).

Alors que les moteurs de recherche comme Google sont incroyablement aptes à comprendre le contenu d’une page, ils encore besoin des informations sur les versions localisées de vos pages pour pouvoir les différencier. Outre les attributs de balise hreflang, chaque sous-répertoire spécifique à un pays doit également idéalement être ciblé géographiquement dans Google Search Console.

Un bon exemple de site Web utilisant cette approche est Nike.com. Le géant mondial du sportswear a choisi de proposer du contenu pour chacun de ses marchés sur le gTLD .com, le contenu de chaque territoire étant disponible dans un sous-dossier spécifique au pays avec les attributs de balise hreflang corrects mis en œuvre.

Une image montrant les multiples endroits disponibles sur nike.com, y compris l'Afrique et les Amériques
Une image montrant les options du site international disponibles sur Nike.com

Une image montrant les options du site international disponibles sur Nike.com.

Avantages du sous-répertoire

  • Il peut y avoir moins de gestion technique et de frais généraux à long terme, par exemple l’hébergement.
  • Chaque sous-répertoire spécifique à un pays héritera de l’autorité d’autres sous-dossiers sur le même gTLD, ce qui signifie que tous les backlinks gagnés pour un marché bénéficieront à un autre, bien que moins. Chaque sous-dossier spécifique à un pays aurait toujours besoin de backlinks spécifiques au pays et à la langue.
  • Des sous-répertoires peuvent être créés pour cibler des utilisateurs dans plusieurs pays qui partagent la même langue.

Inconvénients du sous-répertoire

  • Bien que l’option de sous-répertoire fonctionne pour certaines entreprises, il est important de se rappeler qu’un nom de marque, en particulier ceux avec des domaines de correspondance exacte (EMD), ne se traduit pas toujours bien dans d’autres langues. Les noms de sites Web qui ont peu de sens sur un marché étranger auront probablement du mal à obtenir des classements organiques solides, et encore moins à recevoir un taux de clics (CTR) positif.
  • Avoir une approche multi-sites signifie que tous les sites peuvent être édités à partir du même CMS, ce qui peut prêter à confusion et entraîner des erreurs. De plus, une violation de données unique pourrait affecter l’offre de services de l’entreprise sur tous les territoires.

Domaines de premier niveau de code de pays (ccTLD)

Un domaine de premier niveau de code de pays (ccTLD) indique aux utilisateurs et aux moteurs de recherche dans quel pays ou territoire indépendant un site Web est enregistré à l’aide d’un code de pays à deux lettres. Cela donne une forte indication sur les personnes susceptibles de trouver le contenu pertinent en fonction de leur lieu de résidence.

La création d’un nouveau ccTLD entièrement distinct est la deuxième option disponible pour les sites Web qui se développent sur de nouveaux marchés.

Par exemple, une entreprise britannique standard peut avoir son site Web actuel comme suit:

www.businessname.co.uk

Le «co.uk» est la partie code de pays du domaine, ce qui signifie que son but est d’indiquer le marché sur lequel un pays est censé se classer. Bien que cela aide le site Web à bien se classer sur ce marché particulier, il est également presque impossible de le voir dans d’autres pays.

Pour cette raison, une entreprise souhaitant se développer à l’étranger devra soit migrer vers un gTLD «.com», soit acheter un nouveau ccTLD pour le pays qu’elle souhaite cibler. Une entreprise souhaitant se développer sur le marché français peut acheter un domaine tel que:

www.businessname.fr

Un bon exemple d’entreprise utilisant la route ccTLD est Flixbus. À l’instar de l’option de sous-dossier, le site Web devrait implémenter des balises hreflang entre les deux sites pour garantir que Google et les autres moteurs de recherche voient le contenu de chaque site comme prévu pour différents publics.

Une image montrant la configuration hreflang pour les sites Web internationaux ciblant plusieurs territoires
Une image montrant le tag hreflang configuré pour Flixbus

Il est important de garder à l’esprit, cependant, que les sous-dossiers ciblant différents territoires ne peuvent pas être construits sur un ccTLD.

Avantages du domaine séparé

  • Le contenu peut être hiérarchisé et le site peut être lancé avec uniquement le contenu clé au lieu de risquer d’avoir la moitié des sous-répertoires traduits.
  • Avoir des domaines séparés offre la possibilité de différents systèmes de gestion de contenu pour éviter toute confusion. Il est également possible de gérer plusieurs pages clés, telles que la page d’accueil, sur les deux sites Web.
  • L’hébergement du site international sur son ccTLD local stimulera ses signaux de classement locaux et augmentera son potentiel de bien se classer sur le marché cible.
  • Le public étranger peut être particulièrement favorable aux sites Web des ccTLD, car ils y voient un signal digne de confiance. L’Allemagne en est un exemple.
  • Si votre nom de marque signifie peu pour le marché étranger, le fait d’avoir un domaine distinct avec un nom de marque spécifique à un pays vous donnera probablement plus de chances de réussir votre entrée sur le marché.

Inconvénients du domaine séparé

  • Plus coûteux à court terme pour créer et héberger un nouveau domaine.
  • Il y a des considérations clés sur le service à la clientèle et l’entrée sur le marché qui devraient être revues; adresse, équipe du service client, numéro de téléphone, etc.
  • Le domaine devra créer une autorité à partir de zéro.
  • Les liens devront être créés séparément pour chaque site, ce qui signifie que la création d’une autorité sur un nouveau marché prendra plus de temps.

Sous-domaines

Les sous-domaines font partie du domaine plus large qui peuvent être traités séparément, tout comme avoir différents sous-dossiers pour différents marchés. Ils se trouvent généralement devant le domaine principal, tel que uk.companyname.com pour une entreprise ciblant le marché britannique.

Certains outils CMS ou proxys adoptent ce comportement par défaut, c’est donc une technique populaire pour de nombreux sites Web internationaux.

Une entreprise peut décider d’utiliser des sous-domaines pour cibler son contenu sur différents marchés, à condition qu’elle utilise les bons attributs de balise href lang pour aider les moteurs de recherche à diffuser le contenu sur les marchés appropriés.

Gymshark est un bon exemple d’entreprise utilisant la route du sous-domaine.

Une image montrant la page d'accueil de Gymshark DE (Germay)
Une image montrant la page d’accueil du site allemand de Gymshark – de.gymshark.com

Une image montrant la page d’accueil du site allemand de Gymshark – de.gymshark.com

Une mise en garde – vous ne pouvez pas créer de sous-domaines ciblant d’autres pays sur un ccTLD.

Avantages du sous-domaine

  • Les sous-domaines sont la valeur par défaut pour certains outils CMS
  • Ils ont un lien avec l’autorité SEO actuelle du site Web principal, ce qui peut améliorer les performances lors du lancement dans un nouveau pays.
  • Il ne nécessite pas l’achat de nouveaux domaines.

Inconvénients du sous-domaine

  • Les sous-domaines sont considérés comme une entité distincte du domaine parent pour les liens, par conséquent, chaque sous-domaine nécessitera une stratégie de référencement et de création de liens unique.
  • Pas d’association automatique des utilisateurs avec le pays cible, contrairement aux ccTLD.
  • Ce n’est pas une utilisation courante du ciblage linguistique, qui pourrait semer la confusion chez les utilisateurs.

Quelle structure d’URL me convient le mieux?

Le choix de la solution la mieux adaptée à votre entreprise dépend d’un large éventail de critères.

Si vous utilisez déjà un ccTLD:

Si votre site existant se trouve sur un ccTLD britannique, il peut être préférable d’acheter le ccTLD équivalent dans votre marché cible pour éviter une migration de site Web coûteuse vers un gTLD .com.

Si vous prévoyez de vous étendre sur plusieurs territoires:

Cependant, si vous prévoyez de vous étendre à plusieurs territoires et que vous souhaitez partager toute autorité créée dans chaque pays, il peut être préférable de choisir l’itinéraire du sous-répertoire. De plus, le choix de cette voie peut également être moins coûteux que l’achat et l’hébergement de nombreux ccTLD.

Si vous choisissez entre le multirégional et le multilingue:

Une autre considération est de savoir si votre objectif est principalement multirégional ou multilingue. Si vous achetez un ccTLD, il est presque impossible de se classer dans un pays autre que celui ciblé. D’un autre côté, les sous-répertoires sont légèrement plus flexibles et peuvent être adaptés pour cibler plusieurs pays et régions avec les mêmes langues.

La route de sous-domaine offre des avantages similaires à la route de sous-répertoire, mais Google et d’autres moteurs de recherche semblent ne pas transmettre l’autorité aux sous-domaines. Il ne bénéficie pas non plus des avantages de la route de domaine séparé, ce qui en fait peut-être la moins attrayante des trois options.

Un résumé de chaque option se trouve dans le tableau ci-dessous:

Un tableau montrant les avantages et les inconvénients des différentes structures d'URL de référencement international

Un tableau montrant les avantages et les inconvénients de chaque option de configuration de site Web

Conclusion

Choisir le meilleur site Web mis en place pour l’international est la première étape vers l’optimisation du référencement international. Si vous souhaitez en savoir plus sur les opportunités disponibles pour votre entreprise, contactez dès aujourd’hui notre équipe de spécialistes du référencement international.